最靈驗的觀世音菩薩---聖嚴師父講述

2013102808:30



聖嚴師父在紐約東初禪寺向信眾講述
與法鼓山關係密切的觀世音菩薩。



師父娓娓道述觀音菩薩的出現、功能、經典出處,
讓我們從中學習用觀音法門來幫助人、
用平等慈悲心對待人,一起做觀世音菩薩的化身。



初禪寺的菩薩們都知道,與東初禪寺最有關係、最有靈驗的菩薩,
要算是觀世音菩薩了。我們一進門就是觀音殿,
二樓禪堂供奉的也是觀世音菩薩。


在台灣,法鼓山總本山是一處觀音道場,
而我也出版一本《聖嚴法師教觀音法門》,專講觀音菩薩的修持方法。
有關觀世音菩薩,過去我已講過很多,不再重複,
今天要從觀世音菩薩的出現、功能、經典出處講起。

根據《阿含經》記載,釋迦牟尼佛住世之時、尚未成道以前,
就稱為「菩薩」,甚至在釋迦牟尼佛往昔生中、
在度化眾生的生生世世之中,都稱做「菩薩」。
不過,佛經裡的「菩薩」一名,除了是釋迦牟尼佛成佛之前的尊稱,
彌勒菩薩、文殊菩薩、普賢菩薩、地藏王菩薩和觀世音菩薩等,
也都被敬稱為菩薩,特別是觀世音菩薩,在華人地區的漢傳佛教,
以及西藏人民信仰的藏傳佛教,一直都是相當普遍的信仰。
「觀世音菩薩」這個名字出現得相當早,在印度的大乘佛教時期,
大約在龍樹菩薩時代就已經出現了。
最早出現的地方,為早期中印度的摩羯陀國,
那是當時釋迦牟尼佛經常弘法的中心地帶;
若以西元紀年來講,「觀世音菩薩」此一名稱的出現,
則早於耶穌基督誕生之前。

在梵文佛經裡,觀世音菩薩稱為「阿縛盧枳帝濕伐邏」
(Avalokitesvara ),祂具有千手千眼,隨時準備救度眾生。

至於觀音信仰是如何產生的?
釋迦牟尼佛住世時,教導眾生如何離苦得樂,
主要方法是從身心的煩惱出離而得解脫,但是,
釋迦牟尼佛同時也告訴大眾,當你們自信心不夠、深受苦惱,
或者遇到危險、畏怖的時候,就念佛、念法、念僧,也就是念三寶,
加上日後出現了念天人的救濟、念持戒的功德、念布施的功德,
就成了「六念」。「六念」是很有用的,但漸漸地,
大家只對六念中的「念佛」有信心,其餘則信心不足。

釋迦牟尼佛涅槃之後,佛的色身已經不存在了,
可是眾生還是需要佛的慈悲救濟、需要佛的無畏救濟、
需要佛無有恐怖的救濟,以及佛的種種對於人的救濟,
也因此便有了菩薩信仰。所以,觀音菩薩的信仰,
正代表釋迦牟尼佛住世的精神和住世的功能,
而且不僅僅在某一個時代住世,也不僅僅在某一個地方救度眾生;
觀音菩薩乃是遍於一切世間,只要世間有任何一個眾生持念他的名號,
希求觀世音菩薩的救度,觀世音菩薩便及時而至,產生救濟的功能。



观世音菩萨像--奚淞作品

聖嚴師父在紐約東初禪寺向信眾講述
與法鼓山關係密切的觀世音菩薩。

師父娓娓道述觀音菩薩的出現、功能、經典出處,
讓我們從中學習用觀音法門來幫助人、
用平等慈悲心對待人,一起做觀世音菩薩的化身。



观世音菩萨像--奚淞作品

在許多佛經裡,我們可以看到觀世音菩薩的出現,
主要有兩個方向的發展,第一個方向是觀世音菩薩對苦難眾生、
對煩惱眾生的教導,幫助他們離苦得樂。所謂「離苦得樂」,
可有兩種苦和兩種樂,第一種苦是生活上的苦,
以及恐怖、不自在、不自由的苦;
另一種苦是沒有智慧、煩惱重、不得解脫。

在這兩種層次上,許多經典都提到了觀音菩薩的修持方法。

另一個方向,觀世音菩薩與往生救濟的阿彌陀佛關係密切。

許多人活著的時候,都希望少煩少惱、健康平安、快樂順利,
然而每一個人都將會面臨死亡,當死亡來臨之時怎麼辦?

很多佛教徒知道要念阿彌陀佛,卻不知道亦可念觀世音菩薩。

其實,凡是有阿彌陀佛的地方,就有觀世音菩薩;
凡是提倡淨土、念佛法門的經典,也一定讚歎觀世音菩薩;
況且,觀世音菩薩就住在阿彌陀佛的極樂世界,
他是阿彌陀佛的脅侍菩薩,也是阿彌陀佛一生補處的佛。

因此,許多經典都講到,眾生在釋迦牟尼佛涅槃以後所希求的救濟,
多是從觀音信仰中得到的。

觀世音菩薩就像我們的保母,他是眾生的救濟者、護持者,
以及平安的守護者,是我們一生都需要的。當我們行將往生的時候,
觀世音菩薩為阿彌陀佛的脅侍菩薩,擔任西方極樂世界的接引者。

而到了西方極樂世界後,他儼然又是一位教化者,
凡是到了西方極樂世界的菩薩,都受到觀世音菩薩的慈悲教化。

我告訴諸位,如果是下品下生的眾生,
到了西方極樂世界是見不到阿彌陀佛的,
但是漸漸地可以見到觀世音菩薩,然後經由觀世音菩薩的教化,
漸漸地我們的業障會消除,而能夠見性見佛。

能見到自性佛,
就能見到阿彌陀佛,而那正是觀世音菩薩的教化所致。

在我們每一期的生命之中,從小到老、由生至死,
以至到達西方佛國淨土的過程中,觀世音菩薩的慈悲無所不在、
無時不在,而且無人不救,任何一個眾生他都救度,
這是觀音法門的殊勝。

這便是為什麼在漢傳佛教也好,在藏傳佛教也好,
所有被大家倚賴、信仰和崇拜的菩薩,主要還是觀世音菩薩,
同時各種經典裡的諸佛菩薩,也都鼓勵眾生念觀音菩薩、修觀音法門。



同如來慈力同眾生同悲仰


觀世音菩薩的中文譯名有好幾個,如「觀音」、「觀自在」、
「觀世自在」、「光世音」、「觀世音自在」、「觀世自在者」等。

至於觀世音菩薩的修行方法,可由深入淺,亦可由淺漸深;
可以是自力救濟,也可以是他力救濟。所謂自力救濟,
如《楞嚴經》講的「耳根圓通法門」;也有比較簡易的方法,
如持誦〈大悲咒〉,也一樣可以得解脫,除一切罪障,成就無上佛道。

對世間眾生來講,觀音法門可深可淺、能深能淺,
遇深則深、遇淺則淺,是每一個人都可以修持的。

先講《楞嚴經》的「觀音耳根圓通法門」。

《楞嚴經‧卷六》中講到,
在過去無量劫以前,觀世音菩薩遇到一位觀世音佛,
此佛受到觀世音菩薩的悲心感動,傳授他從聞思修入三摩地的法門,
叫做「聞熏聞修金剛三昧」,此金剛三昧,
實際上是從「入流亡所」開始。

譬如你在持〈大悲咒〉,或是念觀世音菩薩聖號,
當你持念聖號時,聽到聲音,但是漸漸地把聲音忘掉,
名號就不是與你對立的。

「入流亡所」的意思就是說,你自己不斷用功,
用功到心無二用,心中只有一個念頭在念觀世音菩薩。

念觀世音菩薩時,不去想有一個觀世音菩薩在裡頭,
而是念到忘了自我,自己還是專注於觀音菩薩的聖號,
這就叫「入流」,就是心止於一境,身止於一念。

如果這時你說「我在念觀音菩薩」,表示還是有對立,
那還不叫做「亡所」。
所謂「所」就是對象,持觀音聖號而忘掉了自己,
也忘掉了聖號,不把聖號當成自己修行的對象,
也不把持名當作修行的方法,就叫做「入流亡所」。

這樣的「入流亡所」,是不是等於開悟?
沒有,只能說你的心是統一的。
「入流亡所」之後要「反聞聞自性」。

你持念的時候有聲音,你聽到了聲音,
慢慢地用心去聽,你會覺得自己沒有念觀音菩薩,
心外也沒有觀音菩薩的名號。

不用耳朵去聽,
耳朵聽到的聲音已經不存在了,而是聽自己的內心。

內心是什麼?內心是無我的自性,自性即是緣生的空性,
空性即是無性。

這個時候,反聞聞自性,自性聽到了,你就悟得三昧了。

這是《楞嚴經》告訴我們的「觀音耳根圓通法門」。

《楞嚴經》教我們一個步驟一個步驟修行,
這是觀音菩薩自己的修行歷程,
也是觀音佛教導他的修行方法,
修成之後他悟得了「聞熏聞修金剛三昧」,
又叫做「如幻聞熏聞修金剛三昧」,
又叫做「如幻自在聞熏聞修金剛三昧」。

得此三昧,就能產生
「上合十方一切如來同一慈力,
下合一切六道眾生同一悲仰」這兩個功能。

觀音菩薩在悟得金剛三昧之後,
對上,他代表一切諸佛的功德,代表一切諸佛慈悲的力量;
對下,他承受體會一切眾生的苦難、困厄與憂患,
這些問題,都是他的問題,這些體驗,全是他的親身感受,
因為他跟眾生是平等的,與諸佛也是平等的。

當我們有困難時,只要向觀世音菩薩祈求,
就能立刻獲得觀世音菩薩的救度。可是如果我們自己不想被救,
「芝麻不開門」,即使觀世音菩薩近在身邊,也是無法可施。

可是只要我們有被救的需求,縱使我們是愚癡、罪惡、卑微的,
觀世音菩薩一定會來救濟我們,因為他是平等地救濟一切眾生,
故名為「大悲觀世音」。

◎文:摘自法鼓雜誌第208期


延伸閱讀:三十三觀音菩薩聖像;依林法師畫